Les nombreuses langues chinoises ou dialectes parlés en Chine

Lorsqu’on pose la question : quelle langue est parlée en Chine ? La réponse évidente est le chinois, bien sûr ! Mais la vérité est bien plus complexe que cela. Peut-être que vous savez qu’il existe des différences entre le mandarin et le cantonais.

La langue chinoise ou le chinois mandarin est à lui seul la langue maternelle la plus parlée au monde : près d’un milliard en Chine et 1,2 milliard dans le monde, soit quelques centaines de millions de personnes de plus que les langues les plus répandues que sont l’espagnol et l’anglais.

En fait, le mandarin lui-même n’est qu’un dialecte – bien que très répandu – du groupe linguistique global des “Chinois”, qui lui-même provient de la famille des langues sino-tibétaines. Le chinois mandarin est connu sous le nom de 普通话 (Pǔtōnghuà), le “discours commun”, et il n’est la langue officielle de la Chine que depuis les années 1930, lorsque le pays l’a établie comme dialecte standard et a commencé à faire pression pour qu’il devienne la langue commune à l’échelle nationale.

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Les différents dialectes

L’intérêt de tout cela est que le mandarin est l’un des nombreux dialectes, et il est important de comprendre la diversité des dialectes en Chine.

Les linguistes ont divisé le chinois en sept à dix groupes linguistiques principaux, dont les plus importants sont le mandarin (également connu sous le nom de langue du Nord), le wu, le min et le yue, et chaque groupe compte également un certain nombre de sous-dialectes. Par exemple, le wu comprend les dialectes de Shanghai, Suzhou et Hangzhou, qui sont, dans une certaine mesure, compréhensibles mutuellement, mais comprend également un certain nombre d’autres dialectes qui ne sont pas vraiment compréhensibles avec ces trois groupes.

Les dialectes en Chine peuvent être complètement différent et incompréhensibles d’un groupe à l’autre. L’exemple le plus marquant est probablement le cantonais et le mandarin, qui sont tous deux considérés comme des langues chinoises mais qui sont totalement incompréhensibles l’un pour l’autre. Il convient également de noter que les accents se manifestent également au sein des dialectes, en raison des différences régionales où le dialecte est parlé.

A Shanghai

Le shanghaïen peut parfois être très facile à distinguer car il a un débit très fluide et utilise des consonnes qui ne sont pas utilisées en mandarin. Comme par exemple le son “b” en mandarin semble être remplacé par un “v”, qui n’est pas utilisé en mandarin, et que de nombreux sons “sh” sont remplacés simplement par un “s”.

Beaucoup de mots en shanghaïen ressemblent en quelque sorte à des mots en mandarin, mais tout locuteur de mandarin qui ne connaît pas le shanghaïen ou un autre dialecte wu admettra librement qu’il n’a aucune idée de ce que quelqu’un dit en shanghaïen.

Par exemple :

你好 (Nǐ hǎo, “bonjour”) se dit presque comme “nong ha(o)”

不好意思 (Bù hǎoyìsi, désolé”) sonne comme “ve hei yisi”.

Les dialectes dans la société chinoise

La langue chinoise “standard” peut être considérée comme une sorte de construction imposée au peuple chinois, dont les “dialectes” respectifs sont une myriade, avec des centaines de langues locales qui ne sont souvent pas du tout compréhensibles entre elles. Ainsi, alors que les écoles et les le gouvernement sont gérées en mandarin, la langue que parle un habitant du pays n’est pas nécessairement le mandarin. Il n’est pas rare non plus en Chine de rencontrer des situations où un groupe de personnes conversent dans différents dialectes. Chacun peut comprendre l’autre, mais ils ne sont pas capables de parler le dialecte de l’autre. Par exemple, un propriétaire de magasin qui ne parle que le cantonais n’a aucun problème à faire des affaires avec un client qui ne parle que le mandarin, mais lui répondra soit en cantonais, soit par des gestes ; et vice-versa.

Dans la province de Guangdong, à l’extrême sud de la Chine, les annonces en cantonais sont lues avant le mandarin, et il y a eu des protestations massives lorsque le gouvernement de Pékin a voulu imposer des programmes télévisés uniquement en mandarin. Hong Kong et Macao, qui jouxtent immédiatement la province de Guangdong, parlent également le cantonais et font partie des rares endroits en Chine qui ne sont pas liés par la loi concernant le mandarin.

De nombreux dialectes chinois sont au moins aussi différents les uns des autres que les langues romanes, ce qui devrait les classer comme des langues distinctes. Cependant, pour l’instant, ils sont presque universellement décrits comme des dialectes, et comme la plupart d’entre eux sont parlés localement et ne sont pas enseignés, il n’y a pas de véritable moyen de les enseigner autrement que par voie orale ou par immersion.

On entend souvent dire que les dialectes chinois sont en réalité des langues différentes. Dans la pratique, ils doivent souvent être traités comme tels ; dans certaines universités, par exemple, le cantonais est proposé à côté de la langue standard dans les départements de langues asiatiques.

La complexité des dialectes chinois est à bien des égards analogues à la famille des langues romanes en Europe. Pour prendre un exemple extrême, il y a probablement autant de différences entre les dialectes de Pékin et de Chaozhou qu’entre l’italien et le français et les dialectes du Hainan Min sont aussi différents du dialecte du Xian que l’espagnol l’est du roumain.

Comprendre les différences entre les dialectes vous préparera également à votre prochain voyage en Chine. Ne vous inquiétez pas si vous vous retrouvez dans une province de Chine où vous ne comprenez rien, même si vous avez étudié le mandarin. Pour ceux qui s’intéressent à la langue chinoise, la diversité et la beauté des dialectes devraient vous inciter à vous immerger non seulement dans le mandarin, mais aussi dans les dialectes locaux et la vie régionale. L’exposition est essentielle pour découvrir les nombreuses nuances de la culture et de la vie locales.

Résumé des dialectes chinois

Voici un résumé des différents dialectes chinois ou langues chinoises parlées en Chine.

Le mandarin dans le nord

Les variétés de chinois du Nord sont généralement connues sous le nom de dialectes mandarins. Ils sont caractérisés par le dialecte de Pékin, qui est la base de la langue standard et du “mandarin” dans un sens beaucoup plus étroit et plus ancien. C’est la langue chinoise officielle de la république populaire de Chine. Le mandarin compte environ 850 millions de locuteurs.

Le Wu, le long de la zone côtière autour de Shanghai

Les dialectes Wu sont parlés dans le delta du Yangtsé et dans la région côtière autour de Shanghai. C’est une région située dans la partie la plus fertile et la plus densément peuplée de Chine. Plus de 80 millions de personnes parlent le wu.

Le Gan parlé dans la province du Jiangxi

A l’ouest et un peu au sud de la région de Wu se trouvent les dialectes du Gan. Ces variétés de chinois peu connues et peu étudiées sont parlées principalement dans le Jiangxi, une province qui s’étend des collines et des cols montagneux le long de la frontière du Guangdong vers le nord jusqu’à la grande boucle du Yangtsé qui se courbe vers le sud pour toucher le lac Boyang. Environ 31 millions de locuteurs parlent le gan.

Le Xiang dans la partie nord du Hunan

Les dialectes du Xiang sont également un groupe méridional. Ils sont exposés au mandarin de plusieurs côtés. Le Hunan, l’endroit où ils sont parlés, borde le territoire de langue mandarine au nord, à l’ouest et au sud-ouest. Le xiang est parlé par environ 36 millions de personnes.

Le Hakka du Sichuan à Taiwan

Les communautés de Hakka sont dispersées dans la plupart des régions du sud de la Chine. On trouve des villages de ce peuple dans la campagne, du Sichuan à Taïwan, et ils sont particulièrement fréquents dans les régions montagneuses du Guangdong, du Guangxi et du Fujian du Sud. Ce groupe compte environ 34 millions de locuteurs.

Le Yue ou cantonais à Guangdong, Guangxi (et communautés d’outre-mer)

Les dialectes de Yue sont connus sous le nom de dialectes cantonais. Ils sont parlés dans le Guangdong et le Guangxi, dans la région située autour du point le plus méridional de la courbe du littoral de la Chine du Sud. Ces dialectes sont également parlés en Amérique du Nord. Contrairement aux habitants d’autres régions de Chine, les personnes qui parlent les dialectes de Yue – le “cantonais” – se sont installées en assez grand nombre aux États-Unis et au Canada. Environ 71 millions de personnes parlent le Yue.

Le Min, Fujian, zones côtières du Sud

La partie de la Chine où l’on parle min est la province du Fujian et la pointe nord-est du Guangdong. Les dialectes les plus connus dans la région sont ceux de Fuzhou, Amoy et Swatow. Il est parlé par 60 millions de personnes.

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